The Out Take: George Cukor era un home gai, però va fer pel·lícules gai?

Out Take George Cukor Was Gay Man

El llegendari, guanyador de l'Oscar, enormement prolífic, el director de l'Old Hollywood, George Cukor, era gai. No era coneixement públic a l’altura de la seva carrera, però tampoc no estava necessàriament ocult. La gent de la indústria sabia d’ell, així com de les seves relaxades festes de diumenge a la tarda, on assistien celebritats tancades i els seus nuvis. Entre aquest cercle hi havia Somerset Maugham, Orry-Kelly i William Haines.

Tot i així, també va ser prou important en una societat més àmplia de Hollywood que això devia ser encara menys un secret. Als seus sopars habituals a la nit van assistir persones de la talla de Vivien Leigh, Tallulah Bankhead i l’amic de tota la vida Katharine Hepburn. Mai no es va establir amb una parella permanent, però la seva homosexualitat era certament transparent per a aquells que no ho sabien. El rumor, al cap i a la fi, és que Clark Gable el va fer acomiadar de Gone with the Wind en un ajust homòfob.





remix de kanye west black skinhead

Aquesta és una visió general aproximada. S'ha escrit molt sobre Cukor i la seva vida privada. De fet, de vegades el nostre record del ben viscut sembla eclipsar el seu llegat com a director. Però, al mateix temps, és impossible separar-los completament. Per tant, en el context de una completa obertura retrospectiva demà a la Film Society of Lincoln Center, sembla un moment adequat per intentar analitzar aquesta pregunta: la filmografia de George Cukor és una filmografia estranya o un munt de pel·lícules dirigides per un home que per casualitat era gai?

Per descomptat, com a director d’estudi de l’Edat d’Or, mai no va fer una pel·lícula amb cap personatge gai. La forma més habitual de descriure l’estil de Cukor, especialment en les primeres dues dècades de la seva carrera, era la del director de la dona. Va arribar a trobar aquesta reixa de fraseig particular, en part a causa de les interpretacions menys anunciades però igualment fantàstiques d’homes que va dirigir al llarg dels anys. En el context del Vell Hollywood, també té l’agulla d’una presumpció d’insignificança, que les pel·lícules sobre i per a dones són menys importants. (Tot i que avui en dia, a l'era del cop de pollastre, les coses podrien ser pitjor.)



Repartiment de 24 (sèries de televisió)

Tanmateix, també és impossible negar la quantitat i la qualitat aclaparadores d’actuacions femenines que ell té va fer directe. Garbo a Camille, Norma Shearer a Romeo i Julieta i el repartiment estrella de The Women són potser els destacats dels anys trenta. A continuació, hi ha Gaslight, guanyadora de l’Oscar, d’Ingrid Bergman, quatre pel·lícules amb Judy Holliday incloses ella Guanyadora de l’Oscar, Born Yesterday, i col·laboracions amb Anna Magnani, Audrey Hepburn, Marilyn Monroe, Shelley Winters i Judy Garland. Tot i que gairebé tots eren èxits, el més freqüent era que Cukor dirigís aquestes dones cap a alguns dels millors passos de la seva carrera.

Va ser això perquè era gai? S’ha dit que simplement estava més equipat perquè les actrius se sentissin relaxades al plató, sense que es preocupessin per cap mena d’esgarrifosa semblant a Hitchcock, però fins i tot si això podria ser cert, també se sent una mica asinina. Una teoria més interessant arriba a través de The Celluloid Closet, el ja clàssic llibre i documental que contemplava la història del cinema amb ull estrany. La idea va ser que els homes gais, enfrontats a una absència completa de ningú exactament com ells a la pantalla, es van identificar amb personatges femenins forts i les actrius estrelles que els interpretaven. En el cas de Cukor, potser això es pot capgirar. Com assenyala Angela Lansbury al documental americà Masters On Cukor, Ell podria expressar el seu costat femení a través de les actrius amb les quals treballava.



Prou senzill. Una vegada més, sembla que venem Cukor una mica curt. Aquesta és una explicació psicològica pel seu tractament atent del caràcter i la interpretació. No analitza el seu talent, habilitat o autoria. Les grans actuacions són magnífiques, en part, per les pel·lícules que els envolten.

Cukor és en realitat una mica una anomalia entre els directors significatius de Old Hollywood, sobretot en comparació amb aquells que han estat assumits més ràpidament pels historiadors del cinema. Va començar al teatre i mai va assolir el mateix grau de domini tècnic que alguns dels seus companys. Tot i així, les seves prioritats també eren diferents. No confiava en els editors, per exemple, sovint escollint disparar més temps per evitar que es tallés res de maneres que no li agradaven. Això també desmenteix l’habilitat d’un director teatral per treballar amb els seus actors, assegurant-se que siguin prou bons com per no fer-ho necessitat tallar.

El millor exemple d’això podria ser el primer gran triomf musical d’A Star Is Born, la interpretació de Judy Garland a la nit de The Man That Got Away ( un dels 50 millors moments musicals de Film.com ). La càmera està enganxada a ella, amb la intenció de captar cada petit detall emocional, cada inflexió del seu rostre. Tot i així, aquest tipus de fe en el talent dels actors també es produeix en moments menys vistosos, ja siguin les victòries còmiques de Judy Holliday o les bromes de foc ràpid entre Spencer Tracy i Katharine Hepburn. La llarga presa sovint es veu com una eina de l’autor formalment ambiciós, jugant amb l’espai o el temps. Tanmateix, el seu potencial està igualment plasmat pels de Cukor, que són obres de gran fe en la ressonància de l’actor viu i parlant.

quin any va sortir la història interminable

Hepburn pot ser la clau per esbrinar finalment exactament fins a quin punt podem considerar la feina de Cukor. Va dirigir l’estrella a la seva primera pel·lícula, A Bill of Divorcement, de 1932. Va ser la primera de les deu pel·lícules que farien juntes, l’última de les quals va ser The Corn Is Green, de 1979. Poques actrius s’adapten més al motlle de l’objecte andrògin i carismàtic de la identificació masculina gai que Hepburn, i poques de les seves pel·lícules són més intencionadament lúdiques amb el gènere que les dirigides per Cukor.

El 1935, la parella va intentar aprofitar aquesta androgínia d’una manera sorprenentment explícita. Sylvia Scarlett és la història d’una jove fugida amb el seu pare, que fugia dels creditors a París. En la seva fugida, es disfressa de noi i manté la trampa de la major part de la pel·lícula. Això es complica quan coneix a l'home estafador Jimmy Monkley (Cary Grant), orgullós faldiller. Després s’enamora d’un pintor, interpretat per Brian Aherne. Té alguns moments perillosos, sobretot quan l’artista d’Aherne comença a notar els encants de Sylvia mentre encara se li coneix com Sylvester. La seva fluïdesa pot semblar mansa en comparació amb les pel·lícules contemporànies, però per als anys trenta això va ser una cosa. També va ser un fracàs total a la taquilla i un desastre temporal tant per a les carreres de Hepburn com de Cukor.

Si la seva intenció hagués estat tractar qüestions de sexualitat prohibida, haurien d’haver estat caigudes a la por, però potser sense sorpresa quan no va acabar bé. Mai més tornarien a empènyer el sobre. Però més endavant, amb l'ajut de Spencer Tracy i els guionistes Ruth Gordon i Garson Kanin, abordarien la política de gènere dins de la seguretat de l'heterosexualitat. Adam’s Rib no és res, si no una afirmació contundent d’idees controvertides, que no han acabat de perdre la seva brillantor després de sis dècades.

Les pel·lícules de Hepburn mostren que les principals dones de Cukor eren més que un simple conducte amb el qual podia expressar la seva feminitat reprimida. Al cap i a la fi, no va viure una vida reprimida, tot i que la major part d’Amèrica desconeixia les seves festes de diumenge a la piscina. Al contrari, va ser un participant autor actiu, que va plasmar pel·lícules al voltant de la millor obra de la carrera que va obtenir dels seus actors. Moltes d'aquestes representacions esdevindrien icòniques, i algunes d'elles fins i tot específiques per a la comunitat gai. Veure una estrella neix i pensar que això és res menys que el treball conscient i complicat d’un savi i ambiciós director seria absurd.

Quant a si aquestes pel·lícules tenen sensibilitat gai, aquest concepte és més difícil d’articular. Tot i això, hi ha moltes proves a la filmografia de Cukor que va treballar per implicar-se en idees de gènere i sexualitat, fins i tot si es tractava d’un èxit popular mixt. I quin és el nostre paper ara, molt després fins i tot de The Celluloid Closet, si no per mirar enrere les obres de Cukor, fins i tot les oblidades, amb un conjunt d’ulls estranys? Probablement trobaria el conjunt una mica ximple, però això no ens hauria d’aturar.